Depression Erfahrung

Einige der größten Mythen über Depressionen sind, dass sie ein Charakterfehler, ein Zeichen von Schwäche, ein Mangel an Versuchen, ein Mangel an Willen, eine Wahl ist.
Du musst nur anders denken. Denke daran, dass Glück eine Wahl ist. Du musst es einfach nur akzeptieren. Sei stark! Warum gibst du dir nicht mehr Mühe? Du hast nicht einmal etwas, worüber du deprimiert sein musst!

Selbst wenn die Menschen Depressionen als Krankheit sehen, erwarten wir oft, dass der Einzelne sie schnell überwindet, wie eine Erkältung. Diese Mythen und fehlgeleiteten Erwartungen tragen nur zu dem Stigma bei und verewigen den Schmerz der Depression.
In Wirklichkeit ist die Depression eine Krankheit, die Menschen emotional, geistig und körperlich erschüttert. Es gibt verschiedene Grade der Depression – leichte, mittlere und schwere – aber es ist ein ernsthafter Zustand, der eine Behandlung erfordert.

Da es so vielen Menschen schwer fällt, den Schweregrad einer Depression zu verstehen, haben wir verschiedene Personen mit der Krankheit gebeten, ihre Erfahrungen zu beschreiben und ihre Lieblingsbeschreibungen von anderen mitzuteilen. Einige dieser Personen haben sich bereits erholt, während andere noch kämpfen.

Therese Borchard

„Ich stelle mir [die Depression] wie einen Glastisch in der Mitte des Wohnzimmers vor, der in der Lage ist, zu sehen, was vor sich geht, aber klaustrophobisch und erstickend, so verzweifelt herauszukommen, aber eingesperrt zu sein“, sagte Therese Borchard, eine Blog-Autorin und Autorin von Beyond Blue: Depressionen und Ängste überleben und das Beste aus schlechten Genen machen.

Sie verglich die Depression auch mit dem Eingesperrtsein in einer dunklen Gefängniszelle. Man kann „einen Blick auf das Licht und die Schritte der Menschen aus einem Fenster oben erhaschen, aber [man ist] nicht in der Lage, an diesem Leben teilzunehmen“.

Laut Borchard ist die beste Beschreibung der Depression in William Styrons A Darkness Visible: als Ertrinken oder Ersticken.
„Es ist, als hätte man keine Luft, keine Fähigkeit zu atmen“, sagte sie. „Ich wurde in meinem Leben dreimal operiert: Zwei Kaiserschnittgeburten und eine Blinddarmoperation. Sie geben dir eine Atemübung, einen Schlauch, in den du einatmen musst, und der Ball geht nach oben. Du musst den Ball auf etwa fünf Stück aufwärts bringen, bevor du entlassen wirst. Eine Depression raubt dir den Atem. Der Ball kann sich nicht bewegen.“

Kate Buchheister

Kate Buchheister, die seit 20 Jahren an Depressionen leidet, erwähnte ebenfalls, dass sie Schwierigkeiten beim Atmen hat. „Ich habe ein tägliches Gefühl der Traurigkeit… ich möchte entkommen. Das Gefühl, das man bekommt, bevor man anfängt zu weinen, ist das Gefühl, das ich den ganzen Tag habe. Mit meiner Depression habe ich keine Lust, etwas zu tun.“ Sie hat das Gefühl, die ganze Zeit zu schlafen, auch wenn sie nicht müde ist.

Buchheister hat 19 verschiedene Medikamente, die transkranielle Magnetstimulation (TMS) und 18 Behandlungen der Elektrokrampftherapie (ECT) ausprobiert. Sie wurde im Juli ins Krankenhaus eingeliefert und fühlt sich besser als zuvor.

Graeme Cowan

„Ich hatte eine tödliche Taubheit“, sagte Graeme Cowan, Autor von Back from the Brink: Wahre Geschichten und praktische Hilfe zur Überwindung von Depressionen und bipolarer Störung. Er kämpfte fünf Jahre lang mit Depressionen. Sein Psychiater sagte, Cowans Depression sei der schlimmste Fall, den er je behandelt habe.

„Ich konnte nicht lachen, nicht weinen und nicht klar denken. Mein Kopf war in einer schwarzen Wolke, und nichts in der Außenwelt hatte irgendeine Wirkung. Die einzige Erleichterung, die sich einstellte, war der Schlaf, und meine größte Angst war das Aufwachen mit dem Wissen, dass ich noch weitere 15 Stunden durchstehen musste, bevor ich wieder schlafen konnte.
Cowan interviewte den australischen Dichter Les Murray, der ihm diese Beschreibung mitteilte:
„Ich würde mich zusammenrollen wie ein verbranntes Insekt, das in einer Pfütze des Elends liegt, mit einem Kopf voller schwarzem Spinat, der sich im Topf auf meinem Hals immer wieder umdreht“.

Julie K. Hersh

Julie K. Hersh, Autorin von Struck by Living: From Depression To Hope, beschrieb ihre Depression auch als Taubheit, „ein Fehlen von Gefühlen“ und eine Trennung von geliebten Menschen.

„In ihrer schlimmsten Form schuf die Depression eine völlige Trennung von Familie und Freunden. Ich fühlte mich, als wäre ich ein Geist in meinem Körper. Mein Gehirn fühlte sich an, als wäre es in einem Schlamm. Ideen und Humor, vor allem Humor, schwebten ohne mein Verständnis bis Minuten nach der Tatsache vorbei. Es war fast so, als ob Englisch meine zweite Sprache wäre und ich mit der Konversation nicht Schritt halten könnte. Ich konnte mich nicht mit anderen Menschen verbinden, und normalerweise ist dieser Prozess für mich instinktiv.

Laut Hersh „liegt der Schlüssel [bei der Bewältigung von Depressionen] darin, sich selbst zu kennen, seine Symptome zu kennen und sich selbst wieder in den Griff zu bekommen, wenn man sich zu weit von seinem persönlichen Weg des Wohlbefindens entfernt hat“. Sie glaubt, dass niemand diesen Weg für dich definieren kann, außer dir selbst.

„Der größte Rat, den ich jedem geben kann, der mit einer Depression zu tun hat, ist, darüber nachzudenken, was es braucht, damit du gesund bleibst, es aufzuschreiben und zu schützen.

Douglas Cootey

Douglas Cootey, der den preisgekrönten Blog „A Splintered Mind“ schreibt, wurde erstmals im Alter von 15 Jahren mit einer Depression diagnostiziert und leidet seit 32 Jahren an Depressionen.
„Oft ist [Depression] einfach ein Unterton von Traurigkeit, der den ganzen Tag über spielt, wie ein Radiosignal, das kommt und geht“, sagte er.

„Schlimmstenfalls ist eine Depression eine Kakophonie tiefer Töne, die über alles in meinem Leben pochen und brüllen, wie ein Bass aus dem Auto neben dir, wenn du an einer Ampel stehst. In diesen Momenten habe ich das Gefühl, dass meine Brust von innen beschwert ist. Einfache Dinge wie das Wechseln des Kanals im Fernsehen scheinen unglaublich anstrengend zu sein, geschweige denn aufzustehen und sich zu bewegen. Mein Herz fühlt sich mit Traurigkeit belastet, und mein Selbstwertgefühl sinkt. Es ist ein schlechter Zeitpunkt, um Entscheidungen zu treffen, doch vor Jahren – bevor ich mich dazu trainiert habe, anders zu handeln – wurden viele törichte Entscheidungen getroffen, während ich mich hasste und auf der Couch feststeckte“.

Für Cootey ist das Schwierigste, wenn er sich deprimiert fühlt, zu handeln. „[Y]et wenn ich die Kraft aufbringe, meine Bewältigungsstrategien umzusetzen, selbst auf spärliche, unbedeutende Weise, beginne ich, die Depressionen zu bekämpfen, so dass der Schmerz nachlässt.

Heute, mit der Zeit und der Behandlung, versteht er seine Depression besser. „Die tiefen Töne der Traurigkeit sind immer noch vorhanden, aber obwohl ich nicht die Hand ausstrecken und den Sender im Radio wechseln kann, bin ich viel besser darin geworden, ihn auszuschalten.

Lisa Keith

Lisa Keith, PsyD, eine Assistenzprofessorin für Sonderpädagogik an der Fresno Pacific University, hatte als Kind mit Anfällen von Depressionen zu kämpfen. Bei ihr wurde nach der Geburt jeder ihrer drei Töchter eine Wochenbettdepression diagnostiziert. Im Jahr 1997 wurde bei ihr eine bipolare Störung diagnostiziert.

Depressionen sind wie von innen nach außen aufgefressen werden. Zuerst denkt man: „Ich fühle mich einfach nicht gut … das geht vorbei“ … aber das tut es nicht.
Dann denkt man: „Was habe ich denn, um traurig zu sein? Über nichts.“ Man versucht also, es vorzutäuschen.

Als nächstes werden deine Gliedmaßen schwer, als wären sie von Zement umhüllt. Alles wird zu einer überwältigenden Anstrengung. Man denkt: „Wenn ich nur das Richtige esse, die richtige Pille nehme, genug schlafen“, aber nichts ist jemals genug.
Dann beginnt der Schmerz. Der wirkliche körperliche Schmerz. Tief in der Brust, und egal wie tief das Schluchzen kommt, es wird nicht nachlassen. Und alles verschwimmt: Zeit, Menschen, Erinnerungen. Und der Selbsthass, die Scham und die Schuldgefühle werden immer stärker und stärker.

Bald rationalisierst du deinen Untergang, indem du allen einen Gefallen tust, weil du zu einer Last geworden bist. Du hörst auf zu essen, zu baden, und obwohl du nicht schlafen kannst, liegst du im Bett, lustlos, mit dem Gesicht von den Decken bedeckt…“
Heute ist Keith dank einer Kombination von Medikamenten seit neun Jahren stabil, was fast ein Jahrzehnt dauerte, um das Gleichgewicht herzustellen. Sie hat auch mit einem Therapeuten gearbeitet, arbeitet hart daran, organisiert zu bleiben, hat ein gutes Unterstützungssystem und bekommt jede Nacht acht Stunden Schlaf.

Deborah Serani

Deborah Serani, PsyD, eine klinische Psychologin und Autorin zweier Bücher über Depressionen, beschrieb ihre Depression als „eine müde und feierliche Begleiterin“.
„Sie begleitete mein Leben auf eine Weise, die mich nicht erkennen ließ, dass ich mit einer Krankheit kämpfte. Ich dachte, alle anderen auf der Welt seien die ganze Zeit traurig, mürrisch und müde.“

Sie hatte auch Schwierigkeiten, sich in der Schule zu konzentrieren, weinte häufig, hatte negative Gedanken und isolierte sich von anderen. Sie leidet an einer chronischen Form der Depression, der so genannten Dysthymie, die sich zu einer schwerwiegenden depressiven Störung entwickelt hat.

„Ich begann mich hilflos und hoffnungslos zu fühlen, und entwickelte sich zu einer Verzweiflung, die jeden Teil meines Geistes, meines Körpers und meiner Seele aushöhlte. Meine Depression fühlte sich so enorm und schmerzhaft an, dass ich anfing zu glauben, Selbstmord sei der einzige Weg, meine Qualen zu beenden. Zum Glück hielt ich mitten in einem Versuch an und holte Hilfe. Und sobald ich Hilfe bekam, änderte sich mein Leben stark. Ich wurde gesund und geheilt.“

Serani zitierte Martha Mannings Beschreibung der Depression in ihren Memoiren von 1995, Undercurrents: A Life Beneathath the Surface“, als das mächtigste, das sie je gelesen hat:
„Depression ist eine so grausame Bestrafung. Es gibt kein Fieber, keinen Ausschlag, keine Bluttests, die die Menschen in Besorgnis versetzen, nur die langsame Erosion des Selbst, die so heimtückisch ist wie Krebs. Und wie der Krebs ist es im Wesentlichen eine einsame Erfahrung: ein Raum in der Hölle, in dem nur dein Name an der Tür steht“.
Heute befindet sich Serani in Remission. Sie nimmt Medikamente ein, nimmt an einer Psychotherapie teil und legt Wert auf ihre Selbstpflege.

Alexa Winchell

Alexa Winchell zitierte Andrew Solomons Zitat aus seinem Buch The Noonday Demon als treffende Beschreibung: „Das Gegenteil von Depression ist nicht Glück, sondern Vitalität.“ Sie beschrieb ihren eigenen Zustand als „grundlegend verlangsamt“.
Sie bemerkte auch, dass Depression „nicht nur eine dunkle Nacht der Seele ist, sondern auch eine Seele, die dunkel geworden ist“. In ihrem Tagebuch schrieb sie kürzlich: „Mein Licht ist tödlich gedämpft“.

Sie erklärte weiter: „Ich lebte seit meiner Kindheit mit schweren Depressionen aufgrund einer sehr frühzeitigen Geburt Ende der 1950er Jahre, Anoxie und einer dreimonatigen isolierten Inkubation ohne jegliche Bindung an meine Mutter. Die konsumtive metabolische Erschöpfung ist die funktionelle Grundlinie meines Gehirns; die Verletzungen der Mentation (Denken, Verhalten, emotionaler Ausdruck) erlebe ich als die Spitze des Eisbergs. Wenn die Stimmung das Wetter unseres Gehirns ist, dann ist der Stoffwechsel das Klima, und die mentalen Prozesse sind die Muster, die das Wetter zum Ausdruck bringen“.
Heute lautet das Mantra von Winchell „Ein Atemzug nach dem anderen“.

Ruth C. White

„Die Depression ist eine dunkle Wolke, die alles überschattet und entweder Schauer oder Spritzer auf meinen Kopf regnet“, sagte Ruth C. White, Ph.D., MPH, MSW, eine Aktivistin für psychische Gesundheit und klinische Mitarbeiterin an der School of Social Work der University of Southern California.

White hat normalerweise viel Energie, aber wenn eine Depression zuschlägt, verdampft ihre Energie. Ihr Gehirn wird neblig, und die körperliche Entkräftung fühlt sich wie eine Lähmung an. Das Schlimmste sei, nicht zu wissen, ob die Depression zwei Tage oder ein Jahr lang andauert, sagte sie.

Sie bemerkte weiter, dass sie nicht wisse, ob die Depression zwei Tage oder ein Jahr andauern werde:
Manchmal tut mir alles weh. Es ist frustrierend, weil mein Leben gut ist, und so keine Kontrolle über Gefühle von überwältigender Traurigkeit zu haben, die mich zum Weinen bringen, lässt mich hilflos fühlen. Ich möchte unter der Decke bleiben, weil jeder Gedanke und jede Bewegung immense Mengen an Energie erfordert.
An manchen Tagen scheint der Versuch, nur in die Küche zum Essen zu kommen, eine unmögliche Aufgabe zu sein. Und ohne Essen vertieft sich der Energieverlust. Meine Rettungsleine ist mein Smartphone, über das ich mit der Welt in Kontakt bleiben kann, auch wenn manchmal sogar das Schreiben von SMS anstrengend ist. Aber ich kann E-Mails beantworten und Netflix anschauen, obwohl ich mich manchmal nicht einmal genug konzentrieren kann, um fernzusehen, so dass ich wie eine leere Hülle im Bett liege, weil mich die Depression von mir selbst wegbringt.

Und dann hebt sie sich auf und es ist, als ob es nicht passiert wäre, und doch lebe ich in dem Wissen, dass die Wolke zurückkommen und wieder auf mich abfallen und mich meines sehr aktiven und sozialen Lebens und meiner Karriere als Intellektueller berauben kann.
An manchen Tagen fühlt sich White „schwach“, weil sie nicht in der Lage ist, die einfachen Aufgaben des Lebens zu bewältigen. „Und doch weiß ich, dass ich stark bin, weil ich auf der anderen Seite lebendig und bereit bin, das Leben wieder aufzunehmen.

Wie Borchard in diesem schönen Stück schreibt:
„Ich wünschte, die Menschen wüssten, dass Depressionen komplex sind, dass es sich um einen physiologischen Zustand mit psychologischen und spirituellen Komponenten handelt, und dass man sie deshalb nicht in eine ordentliche Schachtel stecken kann, dass Heilung aus vielen verschiedenen Quellen kommen muss und dass die Genesung jedes Menschen anders verläuft… Ich wünschte, die Menschen wüssten mehr als alles andere, dass es Hoffnung gibt.