Depression Auslöser

Hast du dich jemals gefragt, was eine klinische Depression verursacht? Vielleicht wurde bei dir eine schwere Depression diagnostiziert, und das hat dich dazu gebracht, dich zu fragen, warum manche Menschen depressiv werden, während andere es nicht tun.

Depressionen sind eine äußerst komplexe Krankheit. Niemand weiß genau, was sie verursacht, aber sie kann aus verschiedenen Gründen auftreten. Manche Menschen erleben Depressionen während einer schweren medizinischen Erkrankung. Andere können eine Depression mit Veränderungen im Leben, wie z.B. einem Umzug oder dem Tod eines geliebten Menschen, erleben. Wieder andere haben eine Familiengeschichte von Depressionen. Diejenigen, die eine Depression haben, können ohne bekannten Grund von Traurigkeit und Einsamkeit überwältigt sein.

Was sind die Hauptursachen von Depressionen?

Es gibt eine Reihe von Faktoren, die das Risiko einer Depression erhöhen können, darunter die folgenden:

  • Missbrauch. Ein früherer körperlicher, sexueller oder emotionaler Missbrauch kann die Anfälligkeit für eine klinische Depression im späteren Leben erhöhen.
  • Bestimmte Medikamente. Einige Medikamente, wie Isotretinoin (zur Behandlung von Akne), das antivirale Medikament Interferon-alpha und Kortikosteroide, können das Risiko einer Depression erhöhen.
  • Konflikt. Eine Depression bei jemandem, der biologisch anfällig für die Entwicklung einer Depression ist, kann aus persönlichen Konflikten oder Streitigkeiten mit Familienmitgliedern oder Freunden resultieren.
  • Tod oder ein Verlust. Trauer oder Kummer über den Tod oder Verlust eines geliebten Menschen kann, obwohl sie natürlich sind, das Risiko einer Depression erhöhen.
  • Genetik. Eine familiäre Vorgeschichte einer Depression kann das Risiko erhöhen. Man geht davon aus, dass Depressionen ein komplexes Merkmal sind, was bedeutet, dass es wahrscheinlich viele verschiedene Gene gibt, die jeweils nur geringe Auswirkungen haben, und nicht nur ein einziges Gen, das zum Krankheitsrisiko beiträgt. Die Genetik von Depressionen ist, wie die meisten psychiatrischen Störungen, nicht so einfach und unkompliziert wie bei rein genetischen Erkrankungen wie Chorea Huntington oder Mukoviszidose.
  • Wichtige Ereignisse. Selbst gute Ereignisse wie die Aufnahme einer neuen Arbeit, ein Studium oder eine Heirat können zu einer Depression führen. Ebenso können Umzüge, der Verlust des Arbeitsplatzes oder des Einkommens, die Scheidung oder der Ruhestand zu Depressionen führen. Das Syndrom der klinischen Depression ist jedoch nie nur eine „normale“ Reaktion auf belastende Lebensereignisse.
  • Andere persönliche Probleme. Probleme wie die soziale Isolation aufgrund anderer psychischer Erkrankungen oder die Verweisung aus einer Familie oder sozialen Gruppe können zum Risiko der Entwicklung einer klinischen Depression beitragen.
  • Schwere Erkrankungen. Manchmal besteht eine Depression gleichzeitig mit einer schweren Krankheit oder kann durch eine andere Krankheit ausgelöst werden.
  • Substanzmissbrauch. Fast 30% der Menschen mit Drogenmissbrauchsproblemen leiden ebenfalls an einer schweren oder klinischen Depression. Selbst wenn du dich durch Drogen oder Alkohol vorübergehend besser fühlst, werden sie letztlich die Depression verschlimmern.

Wie hängt die Biologie mit einer Depression zusammen?

Forscher haben Unterschiede zwischen den Gehirnen von Menschen mit einer klinischen Depression und solchen, die keine haben, festgestellt. Zum Beispiel scheint der Hippocampus, ein kleiner Teil des Gehirns, der für die Speicherung von Erinnerungen wichtig ist, bei einigen Menschen mit einer Vorgeschichte von Depressionen kleiner zu sein als bei denen, die nie depressiv waren. Ein kleinerer Hippocampus hat weniger Serotoninrezeptoren. Serotonin ist einer von vielen Gehirnchemikalien, die als Neurotransmitter bekannt sind und die Kommunikation über Schaltkreise ermöglichen, die verschiedene Hirnregionen verbinden, die an der Verarbeitung von Emotionen beteiligt sind.

Wissenschaftler wissen nicht, warum der Hippocampus bei manchen Menschen mit Depressionen kleiner sein kann. Einige Forscher haben herausgefunden, dass das Stresshormon Cortisol bei depressiven Menschen im Übermaß produziert wird. Diese Forscher glauben, dass Cortisol einen toxischen oder „schrumpfenden“ Effekt auf die Entwicklung des Hippocampus hat. Einige Experten gehen davon aus, dass depressive Menschen einfach mit einem kleineren Hippocampus geboren werden und daher dazu neigen, an einer Depression zu leiden. Es gibt viele andere Hirnregionen und Wege zwischen bestimmten Regionen, von denen man annimmt, dass sie mit einer Depression zu tun haben, und wahrscheinlich ist keine einzige Hirnstruktur oder ein einziger Weg für eine klinische Depression verantwortlich.

Eines ist sicher – Depressionen sind eine komplexe Krankheit mit vielen Faktoren, die dazu beitragen. Die neuesten Scans und Studien über die Struktur und Funktion des Gehirns legen nahe, dass Antidepressiva so genannte „neurotrophe Effekte“ ausüben können, d.h. dass sie helfen können, Nervenzellen zu erhalten, ihr Absterben zu verhindern und es ihnen ermöglichen, stärkere Verbindungen herzustellen, die biologischen Belastungen standhalten. Wenn die Wissenschaftler die Ursachen von Depressionen besser verstehen, werden die Angehörigen der Gesundheitsberufe in der Lage sein, bessere „maßgeschneiderte“ Diagnosen zu stellen und im Gegenzug wirksamere Behandlungspläne zu verschreiben.

Wie ist die Genetik mit dem Risiko einer Depression verbunden?

Wir wissen, dass Depressionen manchmal in Familien auftreten können. Dies lässt vermuten, dass es zumindest eine teilweise genetische Verbindung zur Depression gibt. Kinder, Geschwister und Eltern von Menschen mit schweren Depressionen leiden etwas häufiger an einer Depression als Mitglieder der Allgemeinbevölkerung. Wahrscheinlich tragen mehrere Gene, die auf besondere Weise miteinander interagieren, zu den verschiedenen Arten von Depressionen bei, die in Familien auftreten. Doch trotz des Nachweises eines familiären Zusammenhangs mit Depressionen ist es unwahrscheinlich, dass es ein einzelnes „Depressions“-Gen gibt, sondern vielmehr viele Gene, von denen jedes einzelne kleine Auswirkungen auf die Depression hat, wenn es mit der Umwelt interagiert.

Können bestimmte Medikamente eine Depression verursachen?

Bei bestimmten Menschen können Medikamente zu Depressionen führen. Zum Beispiel wurden Medikamente wie Barbiturate, Benzodiazepine und das Aknemedikament Isotretinoin (früher als Accutane, jetzt Absorica, Amnesteem, Claravis, Myorisan, Zenatane verkauft) manchmal mit Depressionen in Verbindung gebracht, insbesondere bei älteren Menschen. Ebenso können Medikamente wie Kortikosteroide, Opioide (Kodein, Morphin) und Anticholinergika, die zur Linderung von Magenkrämpfen eingenommen werden, manchmal zu Veränderungen und Stimmungsschwankungen führen. Sogar Blutdruckmedikamente, die als Betablocker bezeichnet werden, wurden mit Depressionen in Verbindung gebracht“.

Ausführliche Informationen finde in WebMD’s Medicines That Cause Depression.

Was ist der Zusammenhang zwischen Depression und chronischer Krankheit?

Bei manchen Menschen verursacht eine chronische Krankheit eine Depression. Eine chronische Krankheit ist eine Krankheit, die sehr lange andauert und in der Regel nicht vollständig geheilt werden kann. Chronische Krankheiten lassen sich jedoch oft durch Ernährung, Bewegung, Lebensgewohnheiten und bestimmte Medikamente in den Griff bekommen. Einige Beispiele für chronische Krankheiten, die Depressionen verursachen können, sind Diabetes, Herzkrankheiten, Arthritis, Nierenerkrankungen, HIV/AIDS, Lupus und Multiple Sklerose (MS). Auch eine Schilddrüsenunterfunktion kann zu depressiven Gefühlen führen.

Forscher glauben, dass die Behandlung der Depression manchmal auch zur Verbesserung der gleichzeitig bestehenden medizinischen Krankheit beitragen kann.

Ist die Depression mit chronischen Schmerzen verbunden?

Wenn der Schmerz über Wochen bis Monate anhält, wird er als „chronisch“ bezeichnet. Chronische Schmerzen schmerzen nicht nur, sie stören auch deinen Schlaf, deine Bewegungs- und Aktivitätsfähigkeit, deine Beziehungen und deine Produktivität bei der Arbeit. Kannst du erkennen, dass chronische Schmerzen auch dazu führen können, dass du dich traurig, isoliert und deprimiert fühlst?

Es gibt Hilfe für chronische Schmerzen und Depressionen. Ein vielfältiges Programm aus Medizin, Psychotherapie, Selbsthilfegruppen und mehr kann dir helfen, mit deinen Schmerzen umzugehen, deine Depressionen zu lindern und dein Leben wieder in den Griff zu bekommen.
Ausführliche Informationen finde unter Depressionen und chronische Schmerzen.

Tritt eine Depression oft mit Trauer auf?

Trauer ist eine häufige, normale Reaktion auf einen Verlust. Zu Verlusten, die zu Trauer führen können, gehören der Tod oder die Trennung eines geliebten Menschen, der Verlust des Arbeitsplatzes, der Tod oder der Verlust eines geliebten Haustiers oder eine Reihe anderer Veränderungen im Leben, wie z.B. Scheidung, „leeres Nest“ werden oder der Ruhestand.

Jeder kann Trauer und Verlust erleben, aber nicht jeder wird eine klinische Depression erleben, die sich von der Trauer dadurch unterscheidet, dass die Depression eine Reihe anderer Symptome wie Gefühle von geringem Selbstwert, negative Gedanken über die Zukunft und Selbstmord mit sich bringt, während die Trauer Gefühle der Leere, des Verlusts und der Sehnsucht nach einem geliebten Menschen mit einer intakten Fähigkeit, Freude zu empfinden, mit sich bringt. Jeder Mensch ist einzigartig in der Art und Weise, wie er mit diesen Gefühlen umgeht.

Tiefes Eintauchen in die Ursachen von Depressionen

Es wird oft gesagt, dass Depressionen aus einem chemischen Ungleichgewicht resultieren, aber diese Redewendung erfasst nicht, wie komplex die Krankheit ist.

Forschungsergebnisse legen nahe, dass Depressionen nicht einfach dadurch entstehen, dass man zu viel oder zu wenig von bestimmten Gehirnchemikalien hat. Vielmehr gibt es viele mögliche Ursachen für eine Depression, darunter eine fehlerhafte Stimmungsregulierung durch das Gehirn, eine genetische Anfälligkeit, belastende Lebensereignisse, Medikamente und medizinische Probleme. Es wird angenommen, dass mehrere dieser Kräfte zusammenwirken, um eine Depression hervorzurufen.

Sicherlich sind Chemikalien an diesem Prozess beteiligt, aber es geht nicht einfach darum, dass eine Chemikalie zu niedrig und eine andere zu hoch ist. Vielmehr sind viele Chemikalien beteiligt, die sowohl innerhalb als auch außerhalb der Nervenzellen wirken. Es gibt Millionen, ja Milliarden von chemischen Reaktionen, die das dynamische System bilden, das für deine Stimmung, deine Wahrnehmungen und deine Lebenserfahrung verantwortlich ist.

Mit diesem Grad an Komplexität kannst du sehen, wie zwei Menschen ähnliche Symptome einer Depression haben können, aber das Problem im Inneren, und damit auch, welche Behandlungen am besten funktionieren, kann ganz anders aussehen.
Die Forscher haben viel über die Biologie der Depression gelernt.

Sie haben Gene identifiziert, die Menschen anfälliger für schlechte Laune machen und beeinflussen, wie ein Individuum auf eine medikamentöse Therapie anspricht. Eines Tages sollten diese Entdeckungen zu einer besseren, individuelleren Behandlung führen (siehe „Vom Labor zu deinem Medikamentenschrank“), aber das wird wahrscheinlich noch Jahre dauern. Und obwohl die Forscher heute mehr als je zuvor darüber wissen, wie das Gehirn die Stimmung reguliert, ist ihr Verständnis der Biologie der Depression bei weitem nicht vollständig.

Im Folgenden wird ein Überblick über das derzeitige Verständnis der wichtigsten Faktoren gegeben, von denen angenommen wird, dass sie bei den Ursachen von Depressionen eine Rolle spielen.

Der Einfluss des Gehirns auf Depressionen

Die Volksweisheit besagt, dass die Emotionen im Herzen wohnen. Die Wissenschaft jedoch verfolgt den Sitz Ihrer Emotionen bis zum Gehirn. Bestimmte Bereiche des Gehirns helfen, die Stimmung zu regulieren.Die Forscher glauben, dass – wichtiger als die Konzentration bestimmter Gehirnchemikalien – die Nervenzellverbindungen, das Wachstum der Nervenzellen und die Funktion der Nervenkreisläufe einen großen Einfluss auf die Depression haben. Dennoch ist ihr Verständnis der neurologischen Grundlagen der Stimmung unvollständig.

Regionen, die die Stimmung beeinflussen

Immer ausgefeiltere Formen der Hirnbildgebung – wie die Positronen-Emissions-Tomographie (PET), die Einzelphotonen-Emissions-Computertomographie (SPECT) und die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRI) – erlauben einen viel genaueren Blick auf das arbeitende Gehirn, als dies in der Vergangenheit möglich war. Ein fMRI-Scan kann zum Beispiel Veränderungen verfolgen, die stattfinden, wenn eine Region des Gehirns bei verschiedenen Aufgaben reagiert. Ein PET- oder SPECT-Scan kann das Gehirn durch Messung der Verteilung und Dichte von Neurotransmitter-Rezeptoren in bestimmten Bereichen abbilden.

Der Einsatz dieser Technologie hat zu einem besseren Verständnis darüber geführt, welche Hirnregionen die Stimmung regulieren und wie andere Funktionen, wie z.B. das Gedächtnis, durch eine Depression beeinträchtigt werden können. Bereiche, die bei einer Depression eine bedeutende Rolle spielen, sind die Amygdala, der Thalamus und der Hippocampus (siehe Abbildung 1).

Die Forschung zeigt, dass der Hippocampus bei einigen depressiven Menschen kleiner ist. In einer fMRI-Studie, die im Journal of Neuroscience veröffentlicht wurde, untersuchten die Forscher zum Beispiel 24 Frauen, die in der Vergangenheit an Depressionen litten. Im Durchschnitt war der Hippocampus bei depressiven Frauen um 9% bis 13% kleiner als bei nicht depressiven Frauen. Je mehr Depressionen eine Frau hatte, desto kleiner war der Hippocampus.

Stress, der bei einer Depression eine Rolle spielt, könnte hier ein Schlüsselfaktor sein, da Experten glauben, dass Stress die Produktion neuer Neuronen (Nervenzellen) im Hippocampus unterdrücken kann.

Die Forscher untersuchen mögliche Zusammenhänge zwischen der schleppenden Produktion neuer Neuronen im Hippocampus und schlechter Stimmung. Eine interessante Tatsache über Antidepressiva unterstützt diese Theorie. Diese Medikamente erhöhen sofort die Konzentration der chemischen Botenstoffe im Gehirn (Neurotransmitter). Dennoch geht es den Menschen in der Regel mehrere Wochen oder länger nicht besser. Experten haben sich lange Zeit gefragt, warum, wenn eine Depression in erster Linie die Folge niedriger Neurotransmitter-Spiegel ist, sich die Menschen nicht besser fühlen, sobald die Neurotransmitter-Spiegel steigen.

Die Antwort könnte sein, dass sich die Stimmung nur dann verbessert, wenn die Nerven wachsen und neue Verbindungen bilden, ein Prozess, der Wochen dauert. Tatsächlich haben Tierversuche gezeigt, dass Antidepressiva das Wachstum und die verstärkte Verzweigung von Nervenzellen im Hippocampus anregen. Die Theorie besagt also, dass der wahre Wert dieser Medikamente darin bestehen könnte, neue Nervenzellen zu erzeugen (ein Prozess, der Neurogenese genannt wird), die Nervenzellverbindungen zu stärken und den Informationsaustausch zwischen den Nervenkreisläufen zu verbessern. Wenn dies der Fall ist, könnten Medikamente gegen Depressionen entwickelt werden, die die Neurogenese gezielt fördern, in der Hoffnung, dass die Patienten schnellere Ergebnisse erzielen als mit den derzeitigen Behandlungen.

 

Abbildung 1: Von der Depression betroffene Bereiche des Gehirns

Amygdala: Die Amygdala ist Teil des limbischen Systems, einer Gruppe von Strukturen tief im Gehirn, die mit Emotionen wie Wut, Freude, Trauer, Angst und sexueller Erregung verbunden ist. Die Amygdala wird aktiviert, wenn eine Person emotional geladene Erinnerungen, wie z.B. eine beängstigende Situation, abruft. Die Aktivität in der Amygdala ist höher, wenn eine Person traurig oder klinisch depressiv ist. Diese erhöhte Aktivität setzt sich auch nach der Erholung von der Depression fort.

Thalamus: Der Thalamus empfängt die meisten sensorischen Informationen und leitet sie an den entsprechenden Teil der Großhirnrinde weiter, der die hochrangigen Funktionen wie Sprechen, Verhaltensreaktionen, Bewegung, Denken und Lernen steuert. Einige Forschungsarbeiten legen nahe, dass die bipolare Störung aus Problemen im Thalamus resultieren kann, was dazu beiträgt, den sensorischen Input mit angenehmen und unangenehmen Gefühlen zu verbinden.

Hippokampus: Der Hippocampus ist Teil des limbischen Systems und spielt eine zentrale Rolle bei der Verarbeitung des Langzeitgedächtnisses und der Erinnerung. Das Zusammenspiel zwischen Hippocampus und Amygdala könnte das Sprichwort „einmal gebissen, zweimal schüchtern“ erklären. Es ist dieser Teil des Gehirns, der die Angst registriert, wenn du mit einem bellenden, aggressiven Hund konfrontiert wirst, und die Erinnerung an eine solche Erfahrung kann dich vor Hunden, denen du später im Leben begegnest, misstrauisch machen. Bei einigen depressiven Menschen ist der Hippocampus kleiner, und Untersuchungen deuten darauf hin, dass die ständige Exposition gegenüber Stresshormonen das Wachstum von Nervenzellen in diesem Teil des Gehirns beeinträchtigt.

Nervenzellen-Kommunikation

Das letztendliche Ziel bei der Behandlung der Biologie von Depressionen ist die Verbesserung der Fähigkeit des Gehirns, die Stimmung zu regulieren. Wir wissen heute, dass die Neurotransmitter nicht der einzige wichtige Teil der Maschinerie sind. Aber wir sollten ihre Bedeutung auch nicht schmälern. Sie sind stark daran beteiligt, wie die Nervenzellen miteinander kommunizieren. Und sie sind eine Komponente der Gehirnfunktion, die wir oft zu guten Zwecken beeinflussen können.

Neurotransmitter sind Chemikalien, die Nachrichten von Neuron zu Neuron weiterleiten. Ein Antidepressivum neigt dazu, die Konzentration dieser Substanzen in den Räumen zwischen den Nervenzellen (den Synapsen) zu erhöhen. In vielen Fällen scheint diese Verschiebung dem System einen ausreichenden Schubs zu geben, damit das Gehirn seine Aufgabe besser erfüllen kann.

Wie das System funktioniert. Wenn du ein Hochleistungsmikroskop an einem Schnitt durch das Hirngewebe trainiert hast, kannst du vielleicht ein locker geflochtenes Netzwerk von Neuronen sehen, die Nachrichten senden und empfangen. Während jede Zelle im Körper die Fähigkeit hat, Signale zu senden und zu empfangen, sind die Neuronen speziell für diese Funktion ausgelegt. Jedes Neuron hat einen Zellkörper, der die Strukturen enthält, die jede Zelle zum Gedeihen braucht. Aus dem Zellkörper heraus erstrecken sich kurze, astähnliche Fasern, die Dendriten genannt werden, und eine längere, prominentere Faser, das Axon.

Eine Kombination von elektrischen und chemischen Signalen ermöglicht die Kommunikation innerhalb und zwischen den Neuronen. Wenn ein Neuron aktiviert wird, leitet es ein elektrisches Signal vom Zellkörper durch das Axon hinunter zu seinem Ende (dem so genannten Axon-Terminal), wo chemische Botenstoffe, Neurotransmitter genannt, gespeichert werden. Das Signal setzt bestimmte Neurotransmitter in den Raum zwischen diesem Neuron und dem Dendriten eines benachbarten Neurons frei. Dieser Raum wird als Synapse bezeichnet. Wenn die Konzentration eines Neurotransmitters in der Synapse ansteigt, beginnen Neurotransmitter-Moleküle mit Rezeptoren zu binden, die in den Membranen der beiden Neuronen eingebettet sind (siehe Abbildung 2).

Die Freisetzung eines Neurotransmitters aus einer Nervenzelle kann eine zweite Nervenzelle aktivieren oder hemmen. Wenn das Signal aktivierend oder erregend ist, wird die Botschaft auf diesem speziellen neuronalen Weg weitergereicht.

Wenn es hemmend ist, wird das Signal unterdrückt. Der Neurotransmitter beeinflusst auch das Neuron, das ihn freisetzt. Sobald das erste Neuron eine bestimmte Menge der Chemikalie freigesetzt hat, weist ein Rückkopplungsmechanismus (der von den Rezeptoren dieses Neurons gesteuert wird) das Neuron an, die Ausschüttung des Neurotransmitters zu stoppen und ihn in die Zelle zurückzubringen. Dieser Prozess wird als Reabsorption oder Wiederaufnahme bezeichnet. Enzyme bauen die verbleibenden Neurotransmitter-Moleküle in kleinere Partikel auf.

Wenn das System ins Stocken gerät, wird es von den Enzymen in kleinere Partikel zerlegt. Die Gehirnzellen produzieren in der Regel Neurotransmitter, die die Sinne, das Lernen, die Bewegungen und die Stimmungen am Leben erhalten. Aber bei manchen Menschen, die stark depressiv oder manisch sind, gehen die komplexen Systeme, die dies bewirken, schief. Beispielsweise können Rezeptoren überempfindlich oder unempfindlich gegenüber einem bestimmten Neurotransmitter sein, so dass ihre Reaktion auf seine Freisetzung übermäßig oder unzureichend ist. Oder eine Botschaft könnte geschwächt werden, wenn die Ursprungszelle zu wenig von einem Neurotransmitter auspumpt oder wenn eine zu effiziente Wiederaufnahme zu viel wischt, bevor die Moleküle die Chance haben, an die Rezeptoren anderer Neuronen zu binden. Jeder dieser Systemfehler könnte die Stimmung erheblich beeinträchtigen.

Arten von Neurotransmittern. Wissenschaftler haben viele verschiedene Neurotransmitter identifiziert. Hier ist eine Beschreibung einiger weniger, von denen angenommen wird, dass sie bei Depressionen eine Rolle spielen:

  • Acetylcholin fördert das Gedächtnis und ist am Lernen und Erinnern beteiligt.
  • Serotonin hilft bei der Regulierung von Schlaf, Appetit und Stimmung und hemmt Schmerzen. Die Forschung unterstützt die Idee, dass einige depressive Menschen die Übertragung von Serotonin reduziert haben. Geringe Mengen eines Serotonin-Nebenprodukts wurden mit einem höheren Suizidrisiko in Verbindung gebracht.
  • Noradrenalin verengt die Blutgefäße und erhöht den Blutdruck. Es kann Angstzustände auslösen und an einigen Arten von Depressionen beteiligt sein. Es scheint auch bei der Bestimmung von Motivation und Belohnung zu helfen.
  • Dopamin ist für die Bewegung unerlässlich. Es beeinflusst auch die Motivation und spielt eine Rolle bei der Wahrnehmung der Realität. Probleme bei der Übertragung von Dopamin wurden mit Psychosen in Verbindung gebracht, einer schweren Form des verzerrten Denkens, die durch Halluzinationen oder Wahnvorstellungen gekennzeichnet ist. Es ist auch am Belohnungssystem des Gehirns beteiligt, so dass man annimmt, dass es beim Drogenmissbrauch eine Rolle spielt.
  • Glutamat ist ein kleines Molekül, von dem man annimmt, dass es als erregender Neurotransmitter wirkt und eine Rolle bei bipolaren Störungen und Schizophrenie spielt. Lithiumcarbonat, ein bekannter Stimmungsstabilisator, der zur Behandlung der bipolaren Störung eingesetzt wird, hilft, Schäden an den Neuronen im Gehirn von Ratten zu verhindern, die hohen Glutamatkonzentrationen ausgesetzt sind. Andere Tierversuche deuten darauf hin, dass Lithium die Glutamat-Wiederaufnahme stabilisieren könnte, ein Mechanismus, der erklären könnte, wie das Medikament langfristig die Hochs der Manie und die Tiefs der Depression glättet.
  • Gamma-Aminobuttersäure (GABA) ist eine Aminosäure, von der die Forscher glauben, dass sie als hemmender Neurotransmitter wirkt. Es wird angenommen, dass sie hilft, Angstzustände zu unterdrücken.

Abbildung 2: Wie Neuronen kommunizieren

  1. Ein elektrisches Signal wandert das Axon hinunter.
  2. Dabei werden chemische Neurotransmitter-Moleküle freigesetzt.
  3. Die Neurotransmitter-Moleküle binden an die Rezeptorstellen.
  4. Das Signal wird von der zweiten Nervenzelle aufgenommen und entweder weitergeleitet oder gestoppt.
  5. Das Signal wird auch von der ersten Nervenzelle aufgenommen, wodurch die Wiederaufnahme, der Prozess, durch den die Zelle, die den Neurotransmitter freigesetzt hat, einige der verbleibenden Moleküle zurücknimmt, ausgelöst wird.

Die Wirkung der Gene auf Stimmung und Depression

Jeder Teil deines Körpers, einschließlich deines Gehirns, wird von Genen gesteuert. Die Gene stellen Proteine her, die an biologischen Prozessen beteiligt sind.

Im Laufe des Lebens schalten sich verschiedene Gene an und aus, so dass sie – im besten Fall – die richtigen Proteine zur richtigen Zeit herstellen. Aber wenn die Gene falsch liegen, können sie deine Biologie in einer Weise verändern, die deine Stimmung instabil werden lässt. Bei einer Person, die genetisch anfällig für Depressionen ist, kann dann jeder Stress (z.B. eine verpasste Frist bei der Arbeit oder eine medizinische Krankheit) dieses System aus dem Gleichgewicht bringen.

Die Stimmung wird durch Dutzende von Genen beeinflusst, und so wie unsere genetischen Anlagen sich unterscheiden, so unterscheiden sich auch unsere Depressionen. Es besteht die Hoffnung, dass die Forscher die Gene, die an Stimmungsstörungen beteiligt sind, genauer bestimmen und ihre Funktionen besser verstehen, so dass die Behandlung von Depressionen individueller und erfolgreicher werden kann. Die Patienten würden die besten Medikamente für ihre Art von Depression erhalten.

Ein weiteres Ziel der Genforschung ist es natürlich zu verstehen, wie genau die Biologie bestimmte Menschen für Depressionen anfällig macht. Zum Beispiel beeinflussen mehrere Gene die Stressreaktion und lassen uns mehr oder weniger wahrscheinlich als Reaktion auf Probleme depressiv werden.

Vielleicht ist der einfachste Weg, die Macht der Genetik zu erfassen, wenn man sich die Familien anschaut. Es ist bekannt, dass Depressionen und bipolare Störungen in Familien vorkommen. Der stärkste Beweis dafür stammt aus der Forschung über die bipolare Störung. Die Hälfte der Menschen mit bipolarer Störung hat einen Verwandten mit einem ähnlichen Muster von Stimmungsschwankungen. Studien an eineiigen Zwillingen, die einen gemeinsamen genetischen Bauplan haben, zeigen, dass, wenn ein Zwilling an einer bipolaren Störung leidet, der andere mit einer Wahrscheinlichkeit von 60 bis 80% ebenfalls an einer bipolaren Störung leidet. Diese Zahlen gelten nicht für zweieiige Zwillinge, die – wie andere biologische Geschwister – nur etwa die Hälfte ihrer Gene teilen. Wenn der eine Zwilling bipolar erkrankt ist, hat der andere eine 20-prozentige Chance, die bipolare Störung zu entwickeln.

Die Beweise für andere Arten von Depressionen sind subtiler, aber sie sind real. Eine Person, die einen Verwandten ersten Grades hat, der eine schwere Depression erlitten hat, hat ein um 1,5 bis 3 % erhöhtes Risiko für diesen Zustand gegenüber dem Normalzustand.

Ein wichtiges Ziel der genetischen Forschung – und das gilt für die gesamte Medizin – ist es, die spezifische Funktion jedes Gens zu erlernen. Diese Art von Informationen wird uns helfen herauszufinden, wie die Interaktion von Biologie und Umwelt bei einigen Menschen zu Depressionen führt, bei anderen aber nicht.

Das Temperament formt das Verhalten

Die Genetik bietet eine Perspektive, wie widerstandsfähig du angesichts schwieriger Lebensereignisse bist. Aber man muss kein Genetiker sein, um sich selbst zu verstehen. Vielleicht kann man die Belastbarkeit intuitiver betrachten, wenn man sein Temperament versteht. Das Temperament – zum Beispiel, wie erregbar du bist oder ob du dazu neigst, dich aus sozialen Situationen zurückzuziehen oder dich in diese einzumischen – wird durch dein genetisches Erbe und durch die Erfahrungen bestimmt, die du im Laufe deines Lebens gemacht hast. Manche Menschen sind in der Lage, bessere Entscheidungen im Leben zu treffen, wenn sie ihre gewohnheitsmäßigen Reaktionen auf Menschen und auf Lebensereignisse schätzen.

Kognitionspsychologen weisen darauf hin, dass deine Sicht der Welt und insbesondere deine uneingestandenen Annahmen darüber, wie die Welt funktioniert, auch deine Gefühle beeinflussen. Du entwickelst deine Sichtweise früh und lernst, automatisch auf sie zurückzugreifen, wenn Verlust, Enttäuschung oder Ablehnung auftreten. So kannst du z.B. lernen, dich selbst als liebesunwürdig zu betrachten, so dass du es vermeidest, dich auf Menschen einzulassen, anstatt zu riskieren, eine Beziehung zu verlieren. Oder du bist vielleicht so selbstkritisch, dass du nicht die geringste Kritik von anderen ertragen kannst, was deinen beruflichen Fortschritt verlangsamen oder blockieren kann.

Doch auch wenn Temperament oder Weltanschauung bei Depressionen eine Rolle spielen, so ist beides nicht unveränderlich. Therapie und Medikamente können Gedanken und Einstellungen, die sich im Laufe der Zeit entwickelt haben, verändern.

Stressige Lebensereignisse

Irgendwann trifft fast jeder auf belastende Lebensereignisse: den Tod eines geliebten Menschen, den Verlust des Arbeitsplatzes, eine Krankheit oder eine sich abwärts bewegende Beziehung. Einige müssen mit dem frühen Verlust eines Elternteils, mit Gewalt oder sexuellem Missbrauch fertig werden. Während nicht jeder, der sich diesen Belastungen aussetzt, eine Stimmungsstörung entwickelt – die meisten tun dies tatsächlich nicht -, spielt Stress eine wichtige Rolle bei Depressionen.

Wie im vorigen Abschnitt erläutert wurde, beeinflusst deine genetische Veranlagung, wie empfindlich du auf belastende Lebensereignisse reagierst. Wenn Genetik, Biologie und stressige Lebenssituationen zusammenkommen, kann eine Depression entstehen.

Stress hat seine eigenen physiologischen Konsequenzen. Er löst eine Kette von chemischen Reaktionen und Reaktionen im Körper aus. Wenn der Stress kurzzeitig ist, normalisiert sich der Körper in der Regel wieder. Ist der Stress jedoch chronisch oder bleibt das System im Schnellgang stecken, können die Veränderungen im Körper und im Gehirn lange anhalten.

Wie sich Stress auf den Körper auswirkt

Stress kann als eine automatische physische Reaktion auf jeden Reiz definiert werden, der eine Anpassung an Veränderungen erfordert. Jede reale oder wahrgenommene Bedrohung deines Körpers löst eine Kaskade von Stresshormonen aus, die physiologische Veränderungen hervorrufen. Wir alle kennen die Empfindungen: Dein Herz pocht, die Muskeln spannen sich an, die Atmung wird schneller und Schweißperlen erscheinen. Dies wird als Stressreaktion bezeichnet.

Die Stressreaktion beginnt mit einem Signal aus dem Teil deines Gehirns, der als Hypothalamus bezeichnet wird. Der Hypothalamus verbindet sich mit der Hypophyse und den Nebennieren zu einem Trio, das als Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren-Achse (HPA) bekannt ist und eine Vielzahl von hormonellen Aktivitäten im Körper steuert und auch bei Depressionen eine Rolle spielen kann.

Wenn eine physische oder emotionale Bedrohung droht, sondert der Hypothalamus das Corticotropin-Releasing-Hormon (CRH) ab, das die Aufgabe hat, deinen Körper zu wecken. Hormone sind komplexe Chemikalien, die Botschaften an Organe oder Zellgruppen im ganzen Körper übermitteln und bestimmte Reaktionen auslösen. CRH folgt einem Weg zu deiner Hypophyse, wo es die Ausschüttung des adrenokortikotropen Hormons (ACTH) stimuliert, das in deinen Blutkreislauf gelangt. Wenn ACTH deine Nebenniere erreicht, löst es die Freisetzung von Cortisol aus.

Der Anstieg des Cortisols bereitet Ihren Körper auf den Kampf oder die Flucht vor. Dein Herz schlägt schneller – bis zu fünfmal so schnell wie normal – und dein Blutdruck steigt an. Dein Atem wird schneller, wenn dein Körper zusätzlichen Sauerstoff aufnimmt. Geschärfte Sinne, wie Sehen und Hören, mache wacher.

Die CRH wirkt sich auch auf die Großhirnrinde, einen Teil der Amygdala und den Hirnstamm aus. Man nimmt an, dass sie eine wichtige Rolle bei der Koordination deiner Gedanken und Verhaltensweisen, emotionalen Reaktionen und unfreiwilligen Reaktionen spielt. Sie arbeitet entlang einer Vielzahl von Nervenbahnen und beeinflusst die Konzentration von Neurotransmittern im gesamten Gehirn. Störungen im Hormonsystem können daher durchaus die Neurotransmitter beeinflussen und umgekehrt.

Normalerweise erlaubt eine Rückkopplungsschleife dem Körper, die „Kampf-oder-Flucht-Verteidigung“ abzuschalten, wenn die Bedrohung vorbei ist. In einigen Fällen schließen sich die Schleusen jedoch nie richtig, und die Cortisolspiegel steigen zu oft an oder bleiben einfach hoch. Dies kann zu Problemen wie Bluthochdruck, Immunsuppression, Asthma und möglicherweise Depressionen beitragen.

Studien haben gezeigt, dass Menschen, die depressiv sind oder an Dysthymie leiden, typischerweise erhöhte CRH-Spiegel aufweisen. Sowohl Antidepressiva als auch die Elektrokrampftherapie sind dafür bekannt, dass sie diese hohen CRH-Werte reduzieren. Wenn sich die CRH-Spiegel wieder normalisieren, gehen die depressiven Symptome zurück.

Die Forschung deutet auch darauf hin, dass ein Trauma in der Kindheit die Funktion von CRH und der HPA-Achse während des gesamten Lebens negativ beeinflussen kann.

Frühe Verluste und Trauma

Bestimmte Ereignisse können dauerhafte physische wie auch emotionale Folgen haben. Forscher haben herausgefunden, dass frühe Verluste und emotionale Traumata den Einzelnen später im Leben anfälliger für Depressionen machen können.

Tiefgreifende frühe Verluste, wie der Tod eines Elternteils oder der Entzug der Zuneigung eines geliebten Menschen, können das ganze Leben lang nachklingen und sich schließlich als Depression äußern. Wenn ein Mensch sich der Quelle seiner Krankheit nicht bewusst ist, kann er die Depression nicht so leicht überwinden. Außerdem können spätere Verluste oder Enttäuschungen die Rückkehr zur Depression auslösen, wenn die Person die Ursache der Krankheit nicht bewusst wahrnimmt.

Traumata können sich auch unauslöschlich in die Psyche einbrennen. Eine kleine, aber faszinierende Studie im Journal of the American Medical Association zeigte, dass Frauen, die als Kinder körperlich oder sexuell missbraucht wurden, extremere Stressreaktionen aufwiesen als Frauen, die nicht missbraucht wurden. Die Frauen hatten höhere Spiegel der Stresshormone ACTH und Cortisol, und ihr Herz schlug schneller, wenn sie stressige Aufgaben wie das Ausarbeiten mathematischer Gleichungen oder das Sprechen vor Publikum ausführten.

Viele Forscher glauben, dass ein frühes Trauma subtile Veränderungen in der Gehirnfunktion verursacht, die die Symptome von Depression und Angstzuständen erklären.

Die an der Stressreaktion beteiligten Schlüsselregionen des Gehirns können auf chemischer oder zellulärer Ebene verändert sein. Zu den Veränderungen können Schwankungen in der Konzentration von Neurotransmittern oder Schäden an Nervenzellen gehören. Es sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, um die Beziehung zwischen dem Gehirn, dem psychologischen Trauma und der Depression zu klären.

Jahreszeitlich bedingte affektive Störung: Wenn der Winter den Blues bringt

Viele Menschen sind traurig, wenn der Sommer nachlässt, aber einige entwickeln mit dem Wechsel der Jahreszeit tatsächlich Depressionen. Diese als saisonale affektive Störung (SAD) bekannte Form der Depression betrifft etwa 1% bis 2% der Bevölkerung, insbesondere Frauen und junge Menschen.

Die SAD scheint durch eine begrenztere Tageslichteinwirkung ausgelöst zu werden; sie tritt typischerweise in den Herbst- oder Wintermonaten auf und klingt im Frühjahr ab. Die Symptome sind ähnlich wie bei einer allgemeinen Depression und umfassen Lethargie, Verlust des Interesses an einmal angenehmen Aktivitäten, Reizbarkeit, Unfähigkeit zur Konzentration und eine Veränderung des Schlafverhaltens, des Appetits oder beides.

Zur Bekämpfung der SAD empfehlen Ärzte Bewegung, insbesondere Aktivitäten im Freien während des Tages. Es kann auch helfen, sich hellem Kunstlicht auszusetzen. Bei der Lichttherapie, auch Phototherapie genannt, sitzt man normalerweise jeden Morgen 30 Minuten lang nahe an einer speziellen Lichtquelle, die viel intensiver ist als normales Innenlicht. Das Licht muss durch deine Augen eindringen, um wirksam zu sein; die Exposition der Haut hat sich nicht bewährt. Manche Menschen fühlen sich nach nur einer Lichtbehandlung besser, aber die meisten Menschen benötigen mindestens einige Tage Behandlung, manche sogar mehrere Wochen.

Du kannst Schachteln kaufen, die die richtige Lichtintensität (10.000 Lux) mit einer minimalen Menge an ultraviolettem Licht ohne Rezept ausstrahlen, aber es ist am besten, mit einem Fachmann zu arbeiten, der deine Reaktion überwachen kann.

Es gibt nur wenige Nebenwirkungen der Lichttherapie, aber du solltest dir über die folgenden potenziellen Probleme im Klaren sein:

  • Leichte Angst, Nervosität, Kopfschmerzen, frühes Erwachen oder Überanstrengung der Augen können auftreten.
  • Es gibt Hinweise darauf, dass eine Lichttherapie bei Menschen, die verletzlich sind, eine manische Episode auslösen kann.
  • Es gibt zwar keinen Beweis dafür, dass eine Lichttherapie ein Augenproblem verschlimmern kann, aber du solltest trotzdem jede Augenkrankheit mit deinem Arzt besprechen, bevor du mit der Lichttherapie beginnst. Da Hautausschläge auftreten können, solltest du deinen Arzt über alle Hautkrankheiten informieren.
  • Einige Medikamente oder Kräuter (z.B. Johanniskraut) kannst du gegen Licht empfindlich machen.
  • Wenn eine Lichttherapie nicht hilfreich ist, können Antidepressiva Abhilfe schaffen.

Medizinische Probleme

Bestimmte medizinische Probleme sind mit dauerhaften, erheblichen Stimmungsstörungen verbunden. Tatsächlich können medizinische Erkrankungen oder Medikamente die Ursache für bis zu 10 bis 15 % aller Depressionen sein.

Zu den bekanntesten Verursachern gehören zwei Schilddrüsenhormonstörungen. Ein Überschuss an Schilddrüsenhormon (Hyperthyreose) kann manische Symptome auslösen. Andererseits führt eine Hypothyreose, ein Zustand, bei dem der Körper zu wenig Schilddrüsenhormon produziert, häufig zu Erschöpfung und Depressionen.

Herzerkrankungen wurden auch mit Depressionen in Verbindung gebracht, wobei bis zur Hälfte der Herzinfarktüberlebenden von einem blauen Gefühl und viele von ihnen von einer erheblichen Depression berichten. Depressionen können für Herzpatienten Probleme bedeuten: Sie wurden mit einer langsameren Genesung, zukünftigen Herz-Kreislauf-Beschwerden und einem höheren Risiko, innerhalb von etwa sechs Monaten zu sterben, in Verbindung gebracht. Obwohl die Ärzte zögern, Herzpatienten ältere Depressionsmedikamente, so genannte trizyklische Antidepressiva, wegen ihrer Auswirkungen auf den Herzrhythmus zu geben, scheinen selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer für Menschen mit Herzleiden sicher zu sein.

Die folgenden Erkrankungen wurden auch mit Depressionen und anderen Stimmungsstörungen in Verbindung gebracht:

  • Degenerative neurologische Erkrankungen, wie Multiple Sklerose, Parkinson, Alzheimer und Huntington
  • Schlaganfall
  • Einige Ernährungsmängel, wie z.B. ein Mangel an Vitamin B12
  • Andere endokrine Störungen, wie z.B. Probleme mit der Nebenschilddrüse oder den Nebennieren, die dazu führen, dass sie zu wenig oder zu viel von bestimmten Hormonen produzieren
  • Bestimmte Krankheiten des Immunsystems, wie Lupus
  • Einige Viren und andere Infektionen, wie Mononukleose, Hepatitis und HIV
  • Krebs
  • Erektile Dysfunktion bei Männern.

Bei der Betrachtung des Zusammenhangs zwischen Gesundheitsproblemen und Depressionen ist eine wichtige Frage, die es zu klären gilt, was zuerst kam, der medizinische Zustand oder die Stimmungsänderungen. Es besteht kein Zweifel, dass der Stress, bestimmte Krankheiten zu haben, eine Depression auslösen kann. In anderen Fällen geht die Depression der medizinischen Erkrankung voraus und kann sogar zu ihr beitragen.

Um herauszufinden, ob die Stimmungsänderungen von selbst oder als Folge der Krankheit aufgetreten sind, prüft ein Arzt sorgfältig die Krankengeschichte einer Person und die Ergebnisse einer körperlichen Untersuchung.

Wenn Depressionen oder Manie auf ein zugrunde liegendes medizinisches Problem zurückzuführen sind, sollten die Stimmungsänderungen nach der Behandlung der Krankheit verschwinden. Wenn du zum Beispiel an einer Schilddrüsenunterfunktion leidest, heben sich Lethargie und Depression oft auf, sobald die Behandlung den Schilddrüsenhormonspiegel im Blut reguliert.

In vielen Fällen handelt es sich bei der Depression jedoch um ein eigenständiges Problem, was bedeutet, dass die Behandlung, um erfolgreich zu sein, direkt auf die Depression eingehen muss.

Medikamente gegen Depressionen

Manchmal sind die Symptome einer Depression oder Manie eine Nebenwirkung bestimmter Medikamente, wie z.B. Steroide oder Blutdruckmedikamente. Teile deinem Arzt oder Therapeuten unbedingt mit, welche Medikamente du nimmst und wann deine Symptome begonnen haben. Ein Fachmann kann dir helfen, herauszufinden, ob ein neues Medikament, eine Änderung der Dosierung oder Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten oder Substanzen deine Stimmung beeinflussen könnten.

Beachte die folgenden Hinweise zu Medikamenten, die Depressionen und Stimmung beeinflussen können:

  • Forscher sind sich nicht einig darüber, ob einige dieser Medikamente – wie z.B. die Antibabypille oder Propranolol – die Stimmung so stark beeinflussen, dass sie ein wichtiger Faktor sind.
  • Die meisten Menschen, die die aufgeführten Medikamente einnehmen, werden keine Stimmungsschwankungen erleben, obwohl eine familiäre oder persönliche Vorgeschichte von Depressionen Sie möglicherweise anfälliger für eine solche Veränderung macht.
  • Einige der Medikamente verursachen Symptome wie Unwohlsein (ein allgemeines Krankheitsgefühl oder Unwohlsein) oder Appetitlosigkeit, die fälschlicherweise für eine Depression gehalten werden können.
  • Selbst wenn du eines dieser Medikamente einnimmst, kann deine Depression aus anderen Quellen stammen.